圏央道(境古河IC~つくば中央IC) 坂東IC 開通記念プレイベント

圏央道(首都圏中央連絡自動車道)は、首都圏中心部から半径約40km〜60kmの位置に環状として計画されている、延長約300kmの高速道路です。
2017年(平成29年)1月22日、圏央道の一部となる境古河IC~つくば中央ICの開通に先立ち、坂東ICで「圏央道(境古河IC~つくば中央IC) 坂東IC 開通記念プレイベント」が行われました。

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茨城県を通る圏央道の、境古河IC(さかいこがインターチェンジ)~坂東IC(ばんどうインターチェンジ)~常総IC(じょうそうインターチェンジ)~つくば中央IC(つくばちゅうおうインターチェンジ)の延長28.5kmが、2017年(平成29年)2月26日15時に開通します。

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茨城県の圏央道がすべて開通して、東名高速道路・中央自動車道・関越自動車道・東北自動車道・常磐自動車道・東関東自動車道が圏央道で接続します。

イベントの合図となる信号雷が上がります。

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イベントとして、ウォーキング・ステージイベント・物産展・綱引き大会・ビニールマルチでお祝いメッセージ・はしご車体験が行われます。メッセージに参加する人たちの列ができています。

坂東ICの料金所を見てみます。ICの名称はまだ表示されていません。

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料金所の設備はカバーで覆われています。

イベントが始まる前に、許可を得てウォーキングのコースを見ます。ウォーキングのスタート地点にゲートが用意されています。

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圏央道を、境古河IC方面か常総IC方面もしくは両方へ約1kmずつ、歩くことができます。境古河IC方面は坂東ICから圏央道へ向かう車線、常総IC方面は圏央道から坂東ICへ向かう車線となります。

境古河IC方面へ進みます。分岐地点があり、右方向は常総IC方面、左方向は境古河IC方面となります。

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圏央道の本線では、9時30分から10時30分まで農業用ビニールで文字を書き上空から撮影するビニールマルチでお祝いメッセージ、11時より境町・常総市・坂東市対抗綱引き大会が行われます。

圏央道の本線への合流箇所です。

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圏央道の本線、内回りを進みます。先には境古河ICがあります。

片側2車線から片側1車線になります。

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非常駐車帯が用意され、非常電話が設置されています。

対面通行で、追越し禁止となります。

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「133 内」との表示があります。圏央道がすべて開通した際の、茅ヶ崎JCTから133kmの地点、内回りとの意味です。

境古河IC方面へのウォーキングの、1km折り返し地点です。

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先には境古河ICがあり、東北自動車道・関越自動車道・中央自動車道・東名高速道路と接続します。2015年の「圏央道 境古河IC 開通記念プレイベント」は、この先で行なわれました。

折り返して、圏央道の本線、外回りを進みます。坂東ICまで約1kmの地点です。

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片側1車線からに片側2車線なります。道路の中央にはスリットがあり、わずかな傾斜によって雨水が集まる仕組みになっています。

圏央道の外回り、坂東ICの出口手前です。「74」とは、圏央道における坂東ICを示すIC番号です。

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坂東ICの出口があり、先には常総ICがあります。

予定の11時よりも早い10時10分頃、ウォーキングが開始されました。13時30分まで入場可能、14時までとなっています。

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先着3千人に、記念品のボールペンが配布されます。

ステージでは、オープニング・開会セレモニー・各種イベントが行われます。ゆるキャラとして、ネッキーマン・サカイタチ・将門くん・千姫ちゃま・ねぎ爺・ハッスル黄門・ごかりんが登場しています。

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坂東市長・常総市長・境町長の挨拶が続きます。

ウォーキングのスタート地点から、今度は圏央道を常総IC方面へ進みます。イベントの幕が掲示されています。

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圏央道の本線、外回りです。先には常総ICがあります。

車道の区画線はこれから引かれるため、外回りと内回りの区別がない箇所もあります。

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常総IC方面へのウォーキングの、1km折り返し地点です。

この先対面通行の案内板があります。

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先には常総IC・つくば中央ICがあり、常磐自動車道・東関東自動車道と接続します。

折り返して、圏央道の本線、内回りを進みます。坂東ICまで約1kmの地点です。

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路面には、車線分離標を設置するためのガイドが書かれています。

坂東ICまで約500メートルの地点です。ウォーキングは内回りを使って行われています。

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片側2車線となります。

圏央道の内回り、坂東ICの出口手前です。

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坂東ICの出口があり、先には境古河ICがあります。

境町・常総市・坂東市による、対抗の綱引き大会が行われています。

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坂東ICの出口へ向かうランプを進みます。

出口を抜けると、茨城県道20号結城坂東線バイパスに接続しています。

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はしご車体験があり、高いところから坂東ICを眺めることができます。

物産展が行われ、開通へのメッセージが寄せられています。

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ここにて「圏央道(境古河IC~つくば中央IC) 坂東IC 開通記念プレイベント」は終了となります。この日は、約1万2千人がウォーキングを楽しみました。

今回の開通により、広域ネットワークの形成、災害時の道路ネットワークの強化、観光の支援、医療圏域の拡大など、さまざまな効果が見込まれています。

参考:圏央道(首都圏中央連絡自動車道)|3環状